Det brittiska rymdteknikföretaget Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL) har specialiserat sig på att ta fram satelliter till låg kostnad. Man har såhär långt skjutit upp 26 satelliter. Den senaste lämnade kosmodromen i Bajkonur den tjugonionde december, ombord på en rysk Soyuz–bärraket. Detta är den första testsatelliten i det nya europeiska satellitnavigeringssystemet Galileo, som ska ge bättre täckning och precision än de gamla GPS och Glonass.

För att kunna bygga lätta, billiga och effektiva satelliter så tar SSTL ofta genvägen över modern konsumentelektronik. Man använder komponenter och system ifrån sådant som mobiltelefoner, DVD–spelare och iPods.

”We take these components out of iPods and so on, and work out whether we can fly them in our spacecraft. Sometimes they will, and sometimes they will not.”

Huruvida Galileosatelliten innehåller komponenter från iPod är inte bekräftat.

portal.telegraph.co.uk