Idag blev det klart att EMI kommer att erbjuda hela sitt digitala musiksortiment utan DRM–skydd, dessutom kommer dessa ljudfiler att hålla högre kvalitet än dagens basnivå. iTunes Store blir först ut bland de större musikåterförsäljarna med att erbjuda detta material med start maj 2007.

Att ladda ned enskilda låtar utan DRM blir snäppet dyrare, medan albumköp håller samma pris som idag. Som alternativ kommer nedladdning av enskilda låtar med DRM till dagens pris att finnas kvar. Ett nytt förhandsval låter iTunes Store automatiskt välja den kvalitetsnivå du vill ha. Tidigare inköpt musik går att uppdatera till hög kvalitet utan DRM så fort sådant material blir tillgängligt.

”Apple’s iTunes Store (www.itunes.com) is the first online music store to receive EMI’s new premium downloads. Apple has announced that iTunes will make individual AAC format tracks available from EMI artists at twice the sound quality of existing downloads, with their DRM removed, at a price of $1.29/€1.29/£0.99. iTunes will continue to offer consumers the ability to pay $0.99/€0.99/£0.79 for standard sound quality tracks with DRM still applied. Complete albums from EMI Music artists purchased on the iTunes Store will automatically be sold at the higher sound quality and DRM-free, with no change in the price. Consumers who have already purchased standard tracks or albums with DRM will be able to upgrade their digital music for $0.30/€0.30/£0.20 per track. All EMI music videos will also be available on the iTunes Store DRM-free with no change in price.”

Enligt mitt tycke är detta ett riktigt bra och smart drag, särskilt detta med högre ljudkvalitet, vilket för mig personligen varit det största hindret mot att köpa musik digitalt. Att albumpriset är samma som tidigare är riktigt generöst och motverkar trenden med hopplockad musik, själv är jag definitivt en albumlyssnare.

Presskonferensen pågår som bäst och går att lyssna på direkt. Där fick de som tvivlade på Steve Jobs motiv med sitt öppna brev om DRM tidigare detta år svar på tal. Både EMI och Apple lär få mycket goodwill från detta initiativ.